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帛琉的始源


一般相信帛琉最早的居民來自於東印尼群島,依據碳檢定帛琉古代部落顯示,人類居住於洛克群島的歷史,至少追溯至西元前1000年,這些早期帛琉住民發展出相當複雜的母系社會體系。財產與貨幣是由女性族長繼承,但仍由大家族所共同擁有。

帛琉 最早的歐洲人發現帛琉應該是在西元1543年,是由來自西班牙的Ruy Lopez de Villalobos發現。西班牙於西元1686年主張帛琉的所有權,但卻沒有在帛琉上進行開拓殖民與建設的工作。直到西元1783年,當英國籍船長Henry Wilson的船隻行駛至帛琉的Ulong 島觸礁而遭遇海難,而開啟帛琉與西方重要的接觸。

英籍船長Wilson受到Koror領袖Ibedul的援助,來進行船的修復工作,並派他的兒子Lebuu親王到英國接受教育。雖然Lebuu親王後來抵達倫敦後,死於天花之傳染病。許多英國人皆因他在英國的現身,而深受感動並引發對帛琉的興趣。隨後英國便成為帛琉的主要貿易夥伴,並持續超過一個世紀之久。直到西班牙人於西元1885年回到帛琉進行開拓。

在西班牙把帛琉賣給德國之前,西班牙傳教士有引進基督教與文字至帛琉。由於西班牙與美國發生戰爭,德國於西元1899年取得了帛琉的控制權。隨即著手於降低西方疾病對當地居民的破壞影響力,德國人強制帛琉人勞動於椰子樹的種植及其他事業的開拓。


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